希腊出土21万年历史头骨 推前现代人抵欧时间16万年


在希腊的一个洞穴中发现的人类化石头骨可能会再次“重写”人类迁徙时间表。考古学家认为其中一个头骨可以追溯到约21万年前 – 比之前欧洲最早的现代人类遗骸的记录保持者大约早15万年。

早在20世纪70年代,考古学家在希腊南部的Apidima发现了两个头骨,但他们无法正确测定化石的年代。现在,来自希腊、德国、澳大利亚和英国的一组研究人员利用现代年代测定法和成像技术来进行确定。

结果令人惊讶。被称为Apidima 1和Apidima 2的两个头骨来自生活在不同时代的不同物种。Apidima 1被确定为智人标本。与此同时,Apidima 2被认为属于尼安德特人。它有一个厚而圆的眉脊,以及这个相关物种的其他小特征。

但也许这两个头骨最有趣的事情就是它们的年龄。虽然它们被发现在相同的洞穴中,相距仅30厘米(12英寸),但它们相隔约40000年。Apidima 2生活在大约17万年前 – 而Apidima 1的历史可以追溯到21万年前。据研究人员称,这使得Apidima 1成为欧洲现代人类中最古老的化石。

目前被接受的故事是,现代人类大约在30万年前出现,但大多数在大约12万年前被限制在非洲。也就是说,最近在以色列的化石发现表明,现代人类已经在17.7万年前进入了西亚。如果确认新化石的年龄与研究人员认为的一样,那么他们就会发现,人类迁出非洲的时间要早得多,并且比以前认为的更早。

“我们的研究结果表明,现在至少有两组人中更新世居住在希腊南部:智人的早期人口,后来是一群尼安德特人,”该研究的首席研究员Katerina Harvati说道。“Adipima 1头骨表现出早于我们想象的早期分布,并且在地理上也进入了欧洲本身。我们假设,在近东,Apidima 1代表的早期现代人类群体可能被尼安德特人取代,他们在希腊南部的存在得到了很好的记录,包括来自同一地点的Apidima 2头骨。”

那么为什么这两个化石在时间上相隔很远,却被困在同一个洞穴中呢?该团队使用激光烧蚀U系列测年来确定头骨的年龄和它们周围的角砾岩,并发现该岩石在大约15万年前凝固。

“最可能的情况是,在洞穴系统的其他地方存在骨沉积,并且在大约15万年前的某个时间,这些不同的沉积物被冲刷到溶液管道并最终进入相同的凝固角砾岩,”这项研究的另一位作者Rainer Grün说道。

该研究发表在《自然》杂志上。