唇亡齿寒?塞浦路斯”黄金护照”丑闻欧盟震怒 项目终止恐引发连锁效应


塞浦路斯国会议长和议员被半岛电视台揭发,协助罪犯取得塞浦路斯的护照,反映俗称“黄金护照”的移民计划存在重大漏洞。塞浦路斯政府承认“黄金护照”有被滥用的风险,10月13日宣布取消该项目。

塞浦路斯政府发言人库斯霍斯表示,内阁接受内政部长和财政部长的建议,取消“黄金护照”项目,11月1日生效。他指,决定是基于塞浦路斯投资计划长久以来的弱点,以及条款被滥用的情况,政府将适时探讨其它途径吸引外资。

半岛电视台10月12日刊出报道,揭发塞浦路斯高官、政客、议员和地产商协助罪犯透过“黄金护照”计划取得公民身份。半岛电视台派人进行秘密调查,以化名“比利”伪装代表一名因为洗黑钱被定罪判处入狱7年的国外投资者,接触负责处理申请的律师安德烈亚斯.皮塔吉斯。

根据“黄金护照”计划规定,罪犯不会获批出护照。“比利”却获告知,只要投资足够金钱就不成问题。负责处理申请的律师皮塔吉斯指出,曾协助罪犯取得护照,可以透过更改护照的名字避开审查。塞浦路斯国会议长西卢里斯和议员乔瓦尼则表明“全力支持”协助他取得护照。

事件曝光后,欧盟执行委员会发声明表示“难以置信”,并要求塞浦路斯政府彻底调查此案。

而牵涉事件的国会议长西卢里斯表示将于10月19日下台。至于议员乔瓦尼则宣布放弃议席,并从左翼劳动人民进步党(AKEL)辞职。

非政府组织“透明国际”(Transparency International)的腐败资金流动研究和政策专家马伊拉.马提尼表示,这一事件凸显了所谓的黄金护照和签证项目是如何被利用的。

马提尼说,“半岛电视台公布的秘密调查再次证实了我们多年来一直在说的话——政府官员执行这些计划的风险太高了——而且他们往往愿意绕过现有的规则和标准来吸引更多的投资,无论资金的来源或申请者的背景如何。”

“这些指控已经达到塞浦路斯政界的最高级别,这些也必须进行全面调查,不能让腐败行为逍遥法外。我们希望在必要的情况下,对之前颁发的护照进行适当的分析。”

马提尼说,“取消这项计划是唯一的选择。这些最新披露的消息是压倒塞浦路斯黄金护照的最后一根稻草,宣布取消黄金护照项目无疑是朝着正确的方向迈出了一步。

塞浦路斯的投资移民计划吸引很多外国投资者,因为申请人只需要投资最少200万欧元,便可以取得公民身份,自由进出欧盟27个成员国。2013年推出计划以来,塞浦路斯发出约4000本护照,带来逾70亿欧元的投资。

另一边厢,据葡新报报道,葡萄牙政府准备在今年12月对主要城市中心的黄金签证实施限制,在年底前终止里斯本和波尔图的黄金签证,从而缓解这两个城市房产市场的压力,把投资者引向市中心以外的低密度地区。

葡萄牙房地产开发商和投资者协会表示,他们为黄金签证计划的结束感到“极度担忧”,若措施实行,外国投资将减少,对葡萄牙房地产市场会造成打击。

黄金护照/签证交易自欧债危机爆发以来,已成为欧洲一些国家吸引外来投资和换取国民生产总值GDP增长的一种全新模式。以至于欧盟成员国塞浦路斯、保加利亚、马耳他、希腊等国相继祭出移民政策,以公民权、居留权等黄金护照/签证吸引富裕人士和家庭前来投资。

据报道,欧盟委员会主席冯德莱恩在9月早些时候欧盟盟情咨文演讲中表示,布鲁塞尔希望结束黄金护照和黄金签证这一做法。

冯德莱恩指出,欧洲的价值观绝不可以被出售,欧盟对于法治的破坏将保持零容忍态度。她将继续捍卫欧洲机构的完整性和欧洲的价值观,无论是关乎欧洲法律、新闻自由、司法独立,还是黄金护照/签证交易。

据报道,欧盟委员会正在考虑将发放黄金护照/签证的成员国告上法庭的可能性,将对成员国一些国家施以政治压力,要求停止黄金护照/签证交易。

考虑到欧盟各国之间的行动自由,黄金护照/签证一直以来对于非欧盟国家的富裕人士和家庭非常具有吸引力,也为一些富裕的非欧盟居民提供了某种便利。

“透明国际”的数据显示,在2018年以前10年间,欧盟通过黄金护照/签证计划,大约接纳了超过6000名新公民和10万名新永久居民。

欧盟委员会发言人表示,由于欧盟公民身份的性质,黄金护照/签证交易对整个联盟已构成多方面影响。欧盟正在研究是否符合欧盟法律,如果判断有必要,将引入侵权程序,并谋求全面终止黄金护照/签证交易。