独闯希腊第一大岛克里特 遇见全球最老橄榄树


去希腊旅游,大家可能即时想起雅典、圣托里尼等着名地方,其实希腊还有很多值得仔细游历的地方,今次笔者独闯了位于南面的克里特岛(Crete),她是希腊最大的岛屿,也是欧洲第五大。岛民部分会说基本英语,旅客去观光、购物、用餐等问题不大。

虽说是一个岛屿,但克里特岛一点也不小!面积相等于8个香港,大得你可以在世界地图看到她,人口约60万。岛上有3个机场,民航机主要用位于北面中间位置的首府伊拉克利翁(Heraklion)或西北面的干尼亚(Chania)机场。从香港飞去希腊没有直航机,大家可以先飞去邻近的城市如罗马转机去雅典再飞去克里特岛,由雅典飞去只需约50分钟;另外,亦可飞去法兰克福转机直飞克里特岛。

呈长条形的克里特岛,由东去西走高速公路车程要六、七小时。旅客可选择利用导航系统自驾游,但要注意路牌通常只写希腊文,而不少地方有多过一个名称,例如首府伊拉克利翁亦称为Iraklio。另外,亦可考虑包租的士,岛上有大小规模不一的的士公司,可出发前先透过电邮按行程报价,司机由于是当地人,他们可以当半个导游,介绍岛上的风土人情。

每年6-9月的夏天都是克里特岛的旅游旺季,夏季日照时间长,雨水少,气温平均为摄氏30度左右,但最高也可达40度,旅客因此最喜欢在夏天前往岛上着名的沙滩。笔者去的时候是10月底11月初的秋天,旅客人潮已散,早晚比较清凉,大约摄氏16度,中午则有23度,相当宜人;只是秋季亦是雨季的开始。

探历史文化遗迹

这里充满历史文化遗迹,考古发现早于公元前6,000年已有人居住,其中米诺斯人(Minoan)文明更是一大代表,要了解多些,建议大家以伊拉克利翁考古博物馆(Heraklion Archaeological Museum)作为旅程的第一站,其以珍藏米诺斯人古物闻名于世,你会赞叹远古时候人类的智慧。其中特别吸引笔者的是他们制作的饰物,精致优雅,很难想像是数千年前的作品,就算今天穿戴,你都不会觉得设计落伍。

离开博物馆,可以在附近乘坐15分钟巴士去看原来摆放这些古物的遗迹、最有代表性的克诺索斯皇宫(Palace of Knossos)。这所4,000年前的皇宫,布局细致、占地2万平方米,虽然已有点破落,但从牆上的壁画、油漆以及摆放在不同房间的器皿,仍然可以想像曾几何时是多么的辉煌显赫。

橄榄树王3500岁

历史之外,橄榄树和香草也是克里特岛的经典。先说橄榄树,整个岛就有3000万棵,真的是处处可见,有些好像随意长在路旁、山坡,其实都是有主人的。不是夸张,的士司机告诉我,岛上家家户户随随便便都有一千几百棵橄榄树,所以他们不用买橄榄油食用,而是交给橄榄油厂帮忙提炼,这些厂家不收费用,但会扣起百分之二十的橄榄油成品作销售之用。

全球最老的橄榄树就在克里特岛,位于近西北面的干尼亚,由伊拉克利翁前往要近3小时车程。这棵已有3500岁的古橄榄树,今天仍然健康生长,每年结果。在它旁边放置了传统压搾橄榄油的器具,从前没有机器帮忙,只有靠马来拉动用大石造成的压磨橄榄器具。对比今天的现代化,可以想像从前的橄榄油生产真的滴滴皆辛苦。

香草天堂白鲜受捧

克里特岛同时盛产香草,受惠于地中海的气候和本身优良的土壤,被称为植物天堂,岛上有超过2,000个品种的植物,其中200种更是岛上独有,当中白鲜(Dittany或Dictamnus)便是佼佼者,据介绍如外敷对皮肤问题如湿疹、暗疮和伤口很有帮助,内服则可提升免疫力,并能加强心脏血管健康。

今次特别参观了当地大型有机香草农场,了解我们熟悉的薄荷、鼠尾草、芦荟、迷迭香、洋甘菊和白鲜等的有机香草的种植。这些香草一般一年有两次收成,晒乾或自然风乾后有多种用途,可以用来以蒸气蒸馏方法製成精油,有药用和美容功效;也可以打碎简单配以海盐和黑胡椒来醃製食物,带出并提升食物的味道。原片乾香草最适宜用来冲泡香草茶,不同的香草可提供不同疗效,很多都是根据当地古方沿用至今。

旅客想了解有机香草的种植和利用,可参观BioAroma有机农场博物馆,里面展示多达40种克里特岛着名的香草,还有一些当地的家禽和小动物。另外亦展出传统岛上家庭的家居摆设,和古时製作香草精油的蒸馏器,据说今天仍可运作生产。如果小组预约参观,他们还可安排制作天然手工橄榄油枧、润肤乳和香水的有趣体验课程。

8月25日街购手信

在克里特岛的首府伊拉克利翁,最热闹的街道可说是中心地带,就是8月25日街(25th Avgoustou),由考古博物馆走去只需约5分钟,她的地标是建于1629年的狮子喷泉(Morosini Fountain),沿途有很多售卖当地特产的有趣小店,包括店主自家设计制作的黏土橄榄油壶、杯碟和银器饰物等,由于全是店主自己亲手造,每个都是独一无二。

还有用橄榄木造的大大小小器具,亦是当地特有,店主介绍只要间中在器具上涂上一层薄薄的食油,留过夜让器具慢慢吸收,便可历久常新,保持耐用。打算在岛上逛街购物,要留意店舖的营业时间,平日他们一般开上午9时至下午1或2时及下午5至9时,下午1或2时至5时会关门午睡休息。历史建筑之外,在附近的横街窄巷还有很多餐厅、酒吧、咖啡室,不妨试一下希腊人的慢活作风,享受人生。

 


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